Od czego zależy wytrzymałość betonu?

Istnieje kilka czynników determinujących wytrzymałość betonu. Czynniki takie jak wiek kompozytu czy warunki środowiskowe są oczywiste, jednakże nie najważniejsze. O wiele ważniejsze są rodzaje komponentów, z jakich beton jest zbudowany, oraz ich jakość. Nie jest tajemnicą, że wysokiej jakości komponenty sprawią, że beton będzie zdecydowanie bardziej wytrzymały. Dotyczy to również wody – powinna być możliwie czysta, ponieważ znajdujące się w zanieczyszczonej wodzie siarczany i chlorki z pewnością obniżą jakość betonu. Podobnie ma się rzecz z cementem czy rodzajem kruszywa – różne ich rodzaje różnie wpływają na wytrzymałość kompozytu. Tym, co jest zdecydowanie najważniejsze w kwestii trwałości zaprawy, jest wskaźnik wodno-cementowy. Określa on stosunek ilości wody do ilości cementu w danym kompozycie. Przyjmuje się, że niższy wskaźnik, charakteryzujący się mniejszą ilością wody, gwarantuje powstanie wytrzymałego betonu, podczas gdy zbyt dużo wody w stosunku do cementu sprawi, że zaprawa będzie zbyt rzadka, a co za tym idzie, mało wytrzymała. Dzieje się tak ze względu na tzw. współczynnik porowatości. Otóż w zaprawie występują przestrzenie, zwane porami. Problem pojawia się wówczas, gdy owych porów jest zbyt wiele, przez co łączą się ze sobą w zbyt gęstą sieć większych struktur zwanych kapilarami. Za duża liczba kapilar zwiększa przepuszczalność betonu, który za bardzo nasiąka wodą. Woda, rozszerzająca swoją objętość pod wpływem niskich temperatur, rozsadza strukturę betonu od wewnątrz, powodując jego korozję, poza tym jest również przyczyną ubytków we wszelkiego rodzaju stalowych zbrojeniach, których obecność także wpływa na wytrzymałość kompozytu.